Palmiste de la Réunion en recette réunionnaises

Palmiste de la Réunion, aussi prisé que les Bichiques

Le palmiste de la Réunion est sans aucun doute l’un des mets les plus prisés de la cuisine réunionnaise avec les bichiques.

Le palmiste appartient à la famille des palmiers. Endémique des Mascareignes, il poussait déjà à La Réunion avant le peuplement de l’île. Rustique, il résiste bien aux maladies et aux cyclones.

On consomme son bourgeon terminal, appelé «chou» ou «cœur» de palmiste. Pour l’obtenir,Le palmiste aussi prisé que les Bichiques à la Réunion. Une fois l’arbre coupé, une longue préparation commence. On doit en effet ôter toutes les enveloppes dures pour atteindre le cœur que l’on prépare ensuite en salade, achards, daube, gratin, ou encore en accompagnement d’un cari… ce qui donne les incontournables cari poulet ou porc au palmiste. Bons nombres de ces recettes sont à découvrir ici sur notre blog de recettes de la Réunion.

Il existe deux variétés de palmiste, le blanc et le rouge, dont la cueillette et la vente sont réglementées et surveillées par l’ONF.

Le palmiste rouge doit son nom à la coloration de sa base. On l’appelle aussi palmiste épineux ou palmiste des Hauts, car il pousse généralement au-delà de 600 m. Il dispose d’un tronc unique pouvant atteindre 12 m de haut et porte ses fleurs mâles et femelles sur le même pied.

Le palmiste blanc pousse dans les Bas en zone semi-sèche. Il peut atteindre 20 m de haut. Ces feuilles sont « pennées », c’est-à-dire que leurs nervures sont disposées de part et d’autre du pétiole commun.